Célébration du 240ème anniversaire de l’Indépendance des USA : Discours de SEM Larry André

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M. le Ministre,
Excellences, Mesdames Messieurs les Ambassadeurs,
Mesdames et Messieurs,
Invités d’honneur, chers amis et membres de notre famille,

Marhaba, Welcome, Bienvenue à l’occasion de la célébration du 240ème anniversaire de notre Déclaration d’Indépendance.
En 1775, un conflit armé a commencé entre les forces américaines et britanniques suite au refus américain de payer des impôts au Parlement britannique dans lequel les Américains n’étaient pas représentés. A cette époque seule une minorité d’américains voulait être indépendante de la Grande-Bretagne. Après la première année de guerre, ceux qui favorisaient l’indépendance étaient devenus majoritaire au congrès continental américain. Ils ont voté la Déclarationd’Indépendance le 2 juillet, 1776. Deux jours plus tard, c’est à dire le 4 juillet 1776, notre Indépendance fut proclamée aureste du monde.
Mohammed III, le Sultan du Maroc,fut le premier Souverain étranger à reconnaître notre indépendance en 1777. L’année suivante, la France a reconnu les États-Unis et a conclu une alliance militaire avec ce nouveau pays. L’Espagne et les Pays-Bas ont également offertleur soutien. La guerre a officiellement pris fin en 1783, sept ans après la signature de la Déclaration d’indépendance.
Notre histoire montre combien notre partenariat avec d’autres nations a joué un rôle clé dans notre développement.
Notre partenariat avec la Mauritanie a commencé en 1960 lorsqueles États-Unis sous la Présidencede Dwight Eisenhower sont devenus le premier pays à reconnaître l’indépendance de la Mauritanie.
De manière générale les partenaires travaillent ensemble pour atteindre des objectifs communs. Ilsapprécient les réalisations des uns et des autres et sont aptes à échangerles conseils.
Permettez-moi ici de passer en revue avec vous notre partenariat avec la Mauritanie au cours de l’année écoulée.
Dans le domaine de la sécurité, l’Armée de l’Air mauritanienne a accueilli le Symposium 2015 des Chefs d’Etat-major des Armées de l’Air Africainesà Nouakchott en septembre dernier. L’Armée de l’Air des Etats-Unis et l’Armée de l’Air de la Mauritanie ont organisé conjointement une manifestationsimilaire au début de cette année en Allemagne. Ces efforts fructueux soulignent le rôle de leadership qu’occupe la Mauritanie sur le continent africain dans le domaine de la promotion de la coopération et de la sécurité régionale.
En janvier 2016, la Mauritanie a co-organisé avec le Sénégal des sessions de formation militaires conjointes avec les États-Unis et 30 autres pays dans le cadre de l’exercice annuel,Flintlock.
L’Action Civilo-Militaire de l’armée mauritanienne a achevéune formation avecleurs collègues militaires américains en avril dernier.
Nous avons également offert une formation à la police et aux autorités judiciaires de la Mauritanie sur des sujets tels que la sécurité des frontières, la gestion des scènes de crime, le blanchiment d’argent et la lutte contre la contrebande. Nous félicitons la Mauritanie pour les récentes saisies de drogue, et pour les arrestations et poursuites des narcotrafiquants.
Dans d’autres domaines de coopération, les États-Unis ont équipé la nouvelle Ecole d’Ingénieurs à Aleg, formé des chefs d’entreprises mauritaniennes sur la façon d’exporter vers les États-Unis, établie la coopération entre les Centres américains pour le contrôle des maladies et le Ministère mauritanien de la Santé et financé des projets de développement communautaires à travers le pays. Les États-Unis ont poursuivi leur travail avec les Nations Unies et les responsables mauritaniens, pour améliorer la sécurité alimentaire et pourrépondre aux besoins des réfugiés maliens.
Depuis l’annéedernière, nous avons parrainé pleinement le voyage de 27 Mauritaniens aux États-Unis dans le cadre de l’éducation et des échanges culturels. Ce fut le plus grand nombre que notre ambassade ai jamais envoyé d’un seul coup. Nous avons également augmenté notre programme de bourses d’études pour les jeunes mauritaniens qui souhaitent étudier l’Anglais.
Constatant que la jeunesse mauritanienne manque souvent de compétences pratiques requises pour l’emploi dans la modernisation de l’économie du pays, les États-Unis et la Mauritanie ont travaillé ensemble pour améliorer sonaccès à l’enseignement technique et professionnel.
En tant que pays ami, nous nous félicitons des nombreuses réalisations de la Mauritanie au cours de l’année écoulée. Le déploiement d’un bataillon pour le maintien de la paix en République Centrafricaine, l’accueil continu des réfugiés maliens et la récente signature de l’accord tripartite sur le retour des réfugiés, et les progrès réalisés au cours de l’année dernière dans le cadre de la mise en œuvre du programme du G5 Sahel, basé à Nouakchott, sont les principales contributions de la Mauritanie à la paix et à la sécurité régionales.
Je citerai, en plus, la Conférence Régionale de la Jeunesse organisée par le Ministère de la Jeunesse et du Sport en juillet dernier, et la Conférence Régionale sur la Lutte contre l’Extrémisme Violent parrainée par Son Excellence le Président en août dernier.
Après six ans d’attaques répétitives contre la Mauritanie par des extrémistes violents, le gouvernement mauritanien et ses forces de sécurité, avec la pleine participation des Ulémas et le peuple mauritanien, ont sécurisé leur pays. Aucun attentat depuis cinq ans. Masha’Allah ! Mon pays ne peut offrir mieux. On m’a demandé une fois pourquoi les Etats-Unis ont envoyé,en aoûtdernier, une aussi importante délégation à la conférence sur la lutte contre l’extrémisme violentqui s’est tenue à Nouakchott. La réponse est simple : nous avons beaucoup à apprendre du succès enregistré par la Mauritanie dans ce domaine.
La Mauritanie assume un rôle de plus en plus prépondérant dans les affaires internationales comme l’ont montré la Présidence Mauritanienne de l’Union africaine en 2014, la récente élection de plusieurs Mauritaniens à des postes de haut rang au sein de l’Organisation des Nations Unies, et, bien sûr, l’accueil du sommet de la Ligue arabe prévu dans quelques jours à Nouakchott.Aussi, le président mauritanien a donné le bon exemple aux leaders africains et arabes en rejetant les propositions qui lui ont été faites en faveur d’un troisième mandat. Il a plutôt choisi de respecter la constitution mauritanienne.
La Mauritanie a franchi une étape importante en vue de préserver la richesse de ses ressources marines en lançant l’Initiative pour la transparence des pêches, en étroite collaboration avec des experts mondiaux et d’autres pays.
Ma famille et moi-même avons déjà pris deux fois l’avion à partir de l’aéroport international d’Oumtounsy. Cet impressionnantédificemoderne est encore une autre importante réalisation du gouvernement mauritanien qui est digne d’éloges.
Nous saluons également le succès de la Mauritanie dans la lutte contre l’esclavage et ses séquelles. La loi anti-esclavages de 2015 et sa mise en œuvre en 2016 par la mise en place des tribunaux régionaux et des poursuites anti-esclavagistes, promet enfin de libérer la Mauritanie de cette ancienne pratique et de ses vestiges. Cette année des prix prestigieux ont été décernés par le Secrétaire d’Etat des Etats-Unis John Kerryà trois leaders de la société civile mauritanienne, à savoir,Fatimata M’Baye, Brahim Bilal Ramdhane, et BiramDahOuldAbeid.
Nous encourageons le gouvernement et la société civile à travailler ensemble pour faire avancer les objectifs communs. Un bel exemple récent de cette approche est la coopération entre le Ministère de la Justice et SOS-Esclaves pour identifier les cas devant être jugés par les tribunaux anti-esclavagistes régionaux.
Mon pays a souffert récemment de tragédies liées aux effets de notre manque de cohésion sociale avec comme origine notre histoire sur l’esclavage et ses vestiges. Plusieurs amis mauritaniens ont exprimé leur solidarité avec le peuple américain.Comme je l’ai mentionné à cette occasion l’année passée, les histoires de nos deux pays ont de tristes similitudes. Comme la Mauritanie, nous luttons pour surmonter les séquellesde notre passé et pour construire un meilleur pays pour tous nos citoyens.
Bien entendu les partenairesne sont pas tenus de suivre les conseils les uns des autres, mais ils examinent habituellement avec la plus grande attention les conseils l’un de l’autre. Au plus haut niveau du gouvernement des États-Unis on cherche régulièrement conseils auprès duPrésidentmauritanien sur les questions de sécurité régionale. Nous recevons avec gratitude ces conseils et les appliquons habituellement à nos politiques.Par exemple, nous coordonnons étroitement en ce qui concerne le processus de paix au Mali.
De notre côté, nous offrons des conseils aux dirigeants mauritaniens sur des sujets tels que la promotion de l’investissement étranger. Le capital est lâche. Les gens ont tendance à ne pas investir leur argent quand il y a trop de facteurs inconnus. Le gouvernement peut supprimer certaines de ces craintes en appliquant systématiquement et équitablement la règlementation.
Je tiens à remercier mes collègues qui ont travaillé si dur pour organiser cette fête.Je tiens également à remercier ma mère, Kathleen Hoyt, pour avoir voyagé d’Austin, Texas, jusqu’à Nouakchott pour se joindre à nous, mon épouseDeborah et moi, au cours de cette cérémonie. Elle nous a entendus parler de la beauté de ce pays fascinant et de l’hospitalité deson peuple. Comme elle voulait découvrir la Mauritanie, elle s’est jointe à nous au cours de nos récents voyages à Kiffa et à Rosso.
J’aimerais vous présenter également nos invités d’honneurce soir, leduo musical américain Greg Engle et Stephen Doster, ainsi que le trio mauritanien dirigé par Cheikh Lebyad. Cheikh, je tiens à vous remercier pour votre belle performance des hymnes nationaux mauritanien et américain. Grâce à leur amour partagé de la musique, ces musiciens ont construit un pont entre nos deux pays. Après tout, la Mauritanie et les Etats-Unis sont des voisinsqui ne sont séparés que par un cours d’eau !
Permettez-moi maintenant d’adresser quelques mots en Anglais à mes compatriotes américains.
Tonight we have special guests among us : seven members of the Leggett family. This family suffered a tragic loss in 2009 when Christopher Leggett was murdered in Nouakchott by Al Qaeda killers. Chris’s family reacted to that loss with love and service, which those who knew him tell me was typical of their beloved Christopher. As a result of their dedication, the important work Chris was doing here in Mauritania is still continuing. We are honored by theirpresenceheretonight.
Je redonne maintenant le micro aux musiciens qui apportent tant d’inspiration et de joie à notre célébration. Je salue chaleureusement Greg Engle et Stephen Doster qui sont venus de mon état du Texas.
Vive lepartenariat entre la Mauritanie et les Etats-Unis d’Amérique.
Larry André,
Ambassadeur des Etats-Unis d’Amérique en Mauritanie
Nouakchott, le 12 juillet 2016


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